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한강하구 ‘신곡수중보’ 철거해야 한강이 산다[기고] 윤순영 (사)한국야생조류보호협회 이사장

하구가 건강해야 물길은 순리를 따라
물이 흐르는 것은 새로운 생명의 원천

 

신곡수중보
신곡수중보의 가동보 모습
신곡수중보에서 바라본 한강

‘노루목’ 장항습지는 30여 년 전 뿐만 아니라 옛 지도에도 흔적이 없다. 진경산수의 대가 겸재 정선은 전국의 산과 강을 돌아다니며 멋진 풍경을 그림에 담았다. 특히 양천현령을 지내며 그린 한강을 보면 감탄이 절로 나온다. 그 그림에도 장항습지는 흔적조차 없었다.

지금의 장항습지는 그저 서해 앞바다가 썰물일 때 북한 개풍군 장단반도 언저리를 휘감고 내려오는 임진강의 민물이 닿는 수로였다. 물때가 바뀌면 강화와 김포 앞바다 유도의 한강수계에서 짠물과 민물이 만나 바닷물이 치고 올라오는 요동치는 펄이었다. 장항습지의 태동은 김포대교 바로 밑 신곡수중보 건설(1987년)과 맞닿았다. 정부는 ‘88올림픽’을 앞둔 1982년 9월 대공사를 벌였다.

총사업비 9천560억원을 들인 한강종합개발사업이었다. 서울시의 목적은 취수장의 수심 확보, 유람선 띄우기, 염수 역류에 의한 생태계의 변화 방지, 하천주변의 지하수위 저하 방지, 바닷물을 막아 농업용수를 확보하고 한강에 유람선을 띄우기 위함이었다. 한강의 바닥을 긁어내 저수량을 높였고, 퍼낸 모래와 자갈은 강변도로에 얹어 올림픽 도로를 닦았다. 새로 묻힌 하수관은 빗물과 하수를 걸러냈고, 신축 하수처리장은 오폐수를 정화했다. 거무튀튀한 빛으로 죽어가던 한강에 푸른빛이 돌았다. 물위에 유람선이 뜨고, 보트와 윈드서핑이 물살을 갈랐다. 그러나 물이 마른 한강하류는 임진강 물과 서해 바닷물로 찰랑거렸다.

신곡수중보는 1986년에 준공되었으며 1007m 길이로 고촌읍 신곡리와 고양시 신평동을 잇는다. 김포시 고촌읍 신곡리 백마섬을 사이에 두고 고양시 쪽으로는 길이 883m의 물속에 높이 2.4m의 고정보를, 김포방향 124m에는 폭 20m, 높이 5m의 수문 다섯 개 가동보를 만들어 서울 잠실수중보와 함께 한강의 수위를 최소 2.6m로 일정하게 유지하는 담수호 역할을 하게 했다.

그러나 신곡수중보는 한강의 물길을 막아섰고, 서해 바다가 밀고 썰며 토사를 실어 나른 강물은 경기도 고양시 신평동에서 송포동 이산포까지 길이 7.6km, 최대 폭 600m의 장항습지를 만들어 놓았다. 하루 2번 한강물이 빠지면 육지처럼 보이는 이 곳에 4.7㎢ 넓이의 갯벌이 쭉 이어져 마치 강 건너 김포까지 걸어갈 수 있을 것처럼 보인다.

어림잡아 10년마다 찾아온 대홍수도 신곡수중보 인근 흙모래를 쌓는 일에 한몫 했을 것이다. 그러기를 30년, 장항습지의 펄은 세월을 먹은 만큼 성장했다. 이제는 육화현상을 상징하는 버드나무군락이 형성되어 한강의 물길을 방해하고 있다.

신곡수중보와 마주한 채 한가운데 떠있던 하중도는 김포시 고촌읍 신곡리와 향산리를 가로지르며 자리잡은 길이 3㎞, 폭 2㎞의 크기의 섬이었다. 1990년 착공한 자유로(고양시 행주대교~ 파주시 문산읍 자유의 다리 간 46.6㎞) 건설용 토사로 사라졌다.

고양시는 김포보다 지형이 높고 반면 김포시는 낮은 동고서저의 지형이다. 유속과 수심이 깊어 옛날 뱃길과 포구도 김포시 쪽에 있었다. 고정보도 문제지만 김포시 쪽의 가동보의 영향은 매우 크다. 둔치 침식이 일어나고 강물로 인해 절벽처럼 깎인 둔치에 돌과 시멘트로 쌓은 석축을 쌓았다.

국토해양부 산하 서울지방 국토관리청이 지난 2008년 김포시 고촌읍 풍곡리와 운양동 사이 4.9㎞에 55억원을 들여 제방을 보강한 것이다. 개보수공사는 상황에 따라 지속적으로 이뤄지고 있다. 이대로 놔두면 둔치가 사라지는 것은 물론 한강제방까지 터져 홍수 피해를 입을 수 있기 때문이다.

어린 시절 하중도와 백마도에 배를 타고 들어갔던 기억이 난다. 하중도의 미루나무 군락과  땅콩 밭 등 동네 사람들이 농작물을 일구었다. 백마도의 강폭은 좁았지만 물살이 워낙 사나워서 조심스럽게 배를 타고 건너가 소풍을 가면 우거진 소나무 숲과 마주했던 추억이 떠오른다.

신곡수중보 준공 이후 30년이 지난 지금 한강하구와 관련된 지역지자체는 이해득실을 따지고 있다. 그냥 원래대로 자연에게 돌려주면 될 일이다. 하구가 막히면 상류가 병이 드는 것은 당연한 이치다. 물이 흐르는 것이 곧 생명이고 생명은 물에서 시작된다. 특히 한강하구 중 가장 물길이 요동치는 곳으로 물길이 거꾸로 흐른다하여 역 전자와 흐를 류를 써 전류리라는 지명을 갖게 된 전류리 포구는 멸종위기야생생물 잔점박이물범이 찾아오는 곳이었다.

2007년 9월 남북정상회담 의제에 ‘DMZ 일원의 생태환경 남북공동조사’를 포함시켜 효율적인 국정수행이 될 수 있기를 제안서를 정부에 제출했던 기억이 새삼스럽게 난다. 2008년 4월 17일부터 필자는 한강하구 생태복원을 위해 신곡수중보 철거를 여러 차례 주장했다.

신곡중수보 경계로 단절된 서울 쪽의 한강이 물이 녹조로 뒤덮는다. 담수호라는 증거를 드러내는 것이다. 한반도의 분단처럼 한강의 물길도 단절의 아픔을 안고 있다. 이젠 신곡수중보를 철거해 왜곡된 물줄기를 한강으로 돌려줘야 할 때다. 하중도의 흔적이 아직도 사라지지 않고 썰물 때 흔적을 드러내 결코 인간에 의해 자연의 순리를 사라지게 할 수 없다는 결과를 보게 된다. 훼손할수록 재앙이 다가오는 것이 자연이다.

속박의 한강은 철책으로 응어리진 채 말없이 흐르고 새들에게는 평화의 강, 우리에겐 이산의 한이 더욱 서럽다. 신곡수중보는 한강의 분단이다. 한강의 물길을 트면 평화의 강이라는 한 줄기 희망이 되지 않을까. 진정한 한강의 역동성이 평화의 물길로 다시태어나야 한다.

윤순영 (사)한국야생조류보호협회 이사장

윤순영  webmaster@gimpojn.com

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