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김포시 총인구의 약 5%, 사회구성원이라는 인식전환 필요

■ 창간기획 - 김포시외국인주민: Ⅰ.점검-김포시 거주 외국인 주민 현황

2015년 4월 기준 김포시의 총인구는 34만 3000여명이며, 이 가운데 외국인 주민은 1만 5800여명으로 약 5%를 차지한다. 대곶, 양촌읍, 통진을 중심으로 많은 비중을 차지하고 있으며, 특히 대곶면의 경우 통계수치로만 본다면 전체 인구(약 1만명)의 절반 가까이를 외국인 주민(4600여 명)이 차지하고 있다. 외국인 주민의 대부분은 외국인 노동자이며, 결혼이민자, 유학, 중도입국자, 난민 등이 있다.

대다수가 외국인 노동자, 한국계 중국인이 가장 많아
대곶, 양촌읍, 통진, 하성, 월곶 등 공장지대를 중심으로 외국인노동자들이 거주하고 있다. 최영일 김포시외국인주민지원센터장은 “외국인 노동자들의 체류 신분상 그럴 수밖에 없고, 이들의 주거지가 공장 내 컨테이너가 대부분이라 그렇다”고 말했다. 결혼이민자는 양촌읍, 마송, 김포1동에 사할린 동포는 서암마을, 솔터마을에 난민들은 양곡구도심과 마송, 대곶 등에 거주하고 있다. 국가별로 보면 한국계 중국인이 가장 많고 그 다음으로 베트남, 타이 출신이 많다. 이들이 김포로 오는 이유는 김포가 다른 지역에 비해 외국인노동자에 대한 혜택이나 지원이 좋아서라기보다는 말 그대로 일자리를 찾아서 온다. 오히려 김포에는 영세한 기업이 많기 때문에 평택, 오산, 수원, 부산 등지로 옮기기를 원하는 노동자도 많다.

외국인 주민에 대한 여전히 불편한 시선
내국인들의 외국인 주민에 대한 반감은 전국적으로 증가하고 있으며 인터넷을 중심으로 다문화 안티까페가 많이 생기고 있다. 최영일 센터장은 “잠재적 범죄자로 다루듯 하는 언론의 영향과 낯선 사람에 대한 불안감도 있다. 일자리 경쟁을 벌이는 건설현장 노동자 및 일용직, 서비스 업종 관련 분들이나 그 외 다양한 이유로 인종차별 의식을 가진 이들도 많아지고 있다”고 우려했다. 김연화 김포시다문화가족지원센터장 역시 “아직도 결혼이주여성을 하대한다”며 “이들도 자기나라에서는 고등교육을 받은 사람들이다. 외국어는 물론 전문지식을 갖추고 있는 사람도 많다. 이들에 대한 인식개선이 필요하다”고 말했다.
여전히 곱지 않은 시선으로 외국인 주민을 바라보고 있지만 이들이 없다면 인력난에 시달리는 중소기업, 농축산, 어선업, 건설업 등은 유지가 어렵게 된다. 또한 공장지대 인근 슈퍼, 노래방, 당구장, 택시업, 요식업의 수입은 대부분 외국인 주민에게서 나온다는 말이 나올 정도다. 외국인 주민의 경제활동으로 지역경제가 유지되고 있는 것도 현실이다.

외국인 주민을 위한 지원 정책
외국인 주민들은 여전히 의사소통의 어려움, 심한 노동, 열악한 주거환경, 각종 인권침해와 차별, 타국 생활의 외로움 등을 호소하고 있다. 임금체불과 사업장 이동 제한에 따른 갈등도 많다.
김포시는 외국인 주민을 위해 직능교육, 외국인 주민 및 자녀를 위한 한국어 교육, 중도입국자녀의 한국사회 적응 등을 지원하고 있다. 또한 외국인 주민에 대한 부정적인 시각 해소와 의식전환을 위해 다문화 사회 이해교육을 운영하고 있으며, 외국인주민상담서비스를 운영하고 있다. ‘세계인의 큰잔치’를 통해 내국인과 외국인의 문화 교류 및 다문화 체험의 장을 마련하고 있다. 이러한 지원 사업은 김포시외국인주민지원센터를 통해 이루어지고 있다.
최영일 센터장은 “김포에서 오랫동안 활동한 법인지부와 시민활동가들의 협력이 큰 도움이 되고 있지만, 정직원 5명으로 행정, 상담, 교육을 비롯하여 각종 행사를 진행하는 것은 어렵다”고 말했다. 지원프로그램의 원활하고 안정적인 운영을 위해 전문 인력의 충원이 필요하다. 또한 관내 10여개의 다른 외국인 주민 지원 기관과 연대와 협력을 위한 노력도 함께 진행되어야 한다.

지난 19일 열린 ‘제8회 세계인의 날 기념 이민정책 포럼’에서 다문화 이주민 지원 단체인 ‘국경 없는 마을’의 박천응 이사장은 “이민·다문화 정책을 중앙정부 중심이 아니라 지역별 중심으로 전환할 시점이다”라며 “외국인 주민의 사회통합프로그램을 운영함에 있어 정책, 인권, 교육, 복지, 보건 관련 문제는 지역특성에 맞게 지자체에서 담당해야 한다”고 말했다.

지역마다 산업, 경제, 생활에 차이가 있기 때문에 그 지역의 주민과 이주민이 참여하는 정책, 민관이 협력하는 정책을 만들어야 한다. 무엇보다 외국인 주민도 지역사회를 만들어가는 구성원으로 함께 살아가는 이웃이라는 인식의 전환이 시급하다.

이유경 기자

이유경 기자  -

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