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한국경제 무엇을 준비해야 하는가“수축사회, 성장신화를 버려야 미래가 보인다.”
김포물류유통단지협의회가 미래 한국경제를 전망하고 해답에 접근하고자 혜안리서치 홍성국대표의 강의를 조찬간담회를 통해 마련했다.

 

김포물류유통단지협의회 조찬간담회, ‘수축사회’저자 홍성국대표 강의

 

“수축사회, 성장신화를 버려야 미래가 보인다.”

이는 지난 20일 김포물류유통단지협의회(회장 최태은)가 2019년을 며칠 앞두고 한국사회의 경제현상을 전망하는 조찬간담회에서 제시된 핵심적 말이다.

김포물류유통단지협의회는 지난 20일 경인항에 위치한 마리나베이서울호텔에서 ‘증권계의 미래학자’로 알려진 혜안리서치 홍성국대표를 초청한 가운데 ‘수축사회와 향후 경제전망’을 주제로 강연과 함께 조찬간담회를 가졌다.

김포물류유통단지협의회 최태은회장

최태은회장(에어시티항공화물터미널 대표)은 간담회에 앞서 “김포물류단지협의회가 5년이 됐지만 조찬간담회를 갖는 것은 처음이다”면서 “회원사와 김포시내 언론사대표들을 초청해 2019년 한국사회와 경제전망을 살펴보는 제1회 조찬간담회를 준비했으며 앞으로도 이 같은 간담회를 준비하겠다”고 조찬간담회 배경을 밝혔다.

이어 혜안리서치 홍성국대표는 자신의 저서 ‘수축사회’에 기술된 내용을 중심으로 ‘2008년 이후 위기를 어떻게 읽어야 하는가’를 중심으로 강연을 이어갔다.

30년간 증권계에 몸담으면서 세계경제의 흐름과 국제정세를 예측하며 ‘증권계의 미래학자’, ‘현장형 미래 전문가’라 불린 홍성국대표는 2008년 전환형 복합위기 이후 세계경제와 한국경제가 맞닥뜨린 위기를 ‘수축사회’라는 개념으로 설명했다.

저출산으로 인한 인구구조의 전환, 과학기술의 발전, 개인이기주의라는 기초 환경의 변화가 신자유주의, 세계화, 4차 산업혁명과 만나면서 역사상 최고 수준의 공급과잉과 부채, 그리고 양극화가 만들어졌다. 이러한 구조적 대전환과 이에 대한 잘못된 대응이 결합하면서 이제 세계가 탈출이 어려운 수축사회로 진입하고 있다는 것이다.

홍성국 대표는 급변하는 세계에서 임시변통이나 미봉책이 아닌 근본적인 답에 접근하기 위한 분석과 전망을 1시간에 걸쳐 요약했다.

본지는 2019년을 앞두고 모든 사회현상의 기본이 되는 경제적 변화, 즉 홍성국 대표가 말하는 ‘수축사회와 향후 경제전망’을 요약했다.

 

‘팽창사회에서 수축사회’ 대변화

 ‘현장형 미래 전문가’라 불린 홍성국대표.

지금까지 인류역사는 한마디로 진보와 발전의 역사였다. 즉, 기본적으로 사회 전체의 파이가 점점 커지는 팽창사회였다. 팽창사회는 20세기 후반에 절정을 이루었다. IT 기술을 기반으로 한 3차 산업혁명은 교통, 통신을 획기적으로 발전시키면서 지구촌 전체를 정보화 사회로 만들었다. △저금리, 유로화 출범, 세계화, BRICs(방대한 인구와 자원을 배경으로 고속 성장을 하고 있는 브라질, 러시아, 인도, 중국 등 4개국을 일컫는 용어) 개발이라는 4가지 효과는 역사상 가장 길고 큰 버블을 만들어내 2002년부터 2007년까지 세계는 연평균 4.76퍼센트 성장을 보였다. 한마디로 광란의 세계적 호황이었다.

그러나 2008년 9월, 흔히 글로벌 금융위기로 불리는 세계적 경제쇼크가 발생했다.

홍성국대표는 시점부터 세계가 수축사회에 진입하기 시작한 것으로 보고 이 위기를 ‘전환형 복합위기’라고 했다. 세계 전체의 사회시스템과 가동양식이 완전히 바뀌면서 모든 영역에서 위기가 나타났다는 의미다. 또한 이때를 고비로 고령화현상이 본격화되면서 사회와 경제를 압박하기 시작했다. 인구는 줄어들고 부채는 늘어만 갔고 여기에 더해 4차 산업혁명이라는 새로운 과학기술은 기존 질서를 송두리째 파괴하면서 전 세계를 수축사회로 몰아넣고 있다.

팽창사회에서 투쟁은 상대방보다 더 큰 몫을 차지하려는 이기심에서 비롯된다. 적극적으로 투쟁에 나서지 않아도 살아갈 방도가 있기 때문에 이기심만 잘 조절하면 그런대로 살아갈 수 있었다. 그러나 수축사회에서는 아무런 행동도 취하지 않으면 자신의 파이가 줄어들거나 최악의 경우 아무것도 차지할 수 없다. 생존과 직결되는 것이다. 지금이 바로 그 시점이다.

홍성국 대표는 이 시점을 변화(change)라는 용어 대신 전환(transition)이라는 말로 설명했다 변화는 기초 골격을 유지하면서 주변부만 바뀌는 것이어서 이전으로 상황을 되돌릴 수도 있지만 전환은 판이 완전히 바뀌는 것이다.

 

전 세계가 줄어들고 있다

오늘날 세계는 미국과 중국을 중심으로 움직인다고 해도 과언이 아니다. 저가 제품을 내세워 제조업에서 경제력을 키운 중국은 IT 산업 등 다양한 산업이 급성장하면서 세계적 경제대국으로 도약했다.

미국이 주도한 낮은 금리와 자산투자 붐은 의도하지 않았던 중국의 급부상으로 연결되어 현재의 미-중 G2 패권대결의 원인이 되었다. 두 나라 사이 패권대결 향방에 따라 경제구도에 변화가 일 것이라는 예측은 자명하다. 하지만 여기서 중요한 것은 미-중 두 나라를 포함해 전 세계가 수축사회로의 진입을 피할 수 없다는 점이다.

향후 중국은 수축사회 진입속도가 가장 빠른 국가가 될 것으로 예상된다. 중국은 2008년 전환형 복합위기가 발생하자 과감한 투자로 위기에서 벗어났다. 그러나 투자자금은 주로 부채였다. 중국은 저출산과 고령화, 사회안전망 미비, 과잉투자 후유증, 과도한 부채 등으로 인해 위험한 상황에 처해 있다. 여기에서 파생되는 여러 문제를 국가권력으로 억누르고 있는 형국이다.

한편 미국은 현재 매우 견실한 경제를 유지하고 있는 것처럼 보인다. 달러 강세로 세계의 돈이 미국으로 몰리면서 부동산과 주식 등 자산가격이 사상 최고 수준이다. 그러나 지금 미국이 누리는 경기호전은 4차 산업혁명 초반부라는 시간적 특수성을 감안해야 한다. 실질적으로 4차 산업혁명이 태동한 곳이기에 미국에서 관련 투자가 가장 많이 발생하는 것은 자연스러운 일이다. 그러나 시간이 지나고 중국, 일본, 유럽, 한국 등에서 미국과 유사한 투자가 벌어진다면 미국의 상대적 우위는 점차 약화될 것이다.

 

유럽은 EU의 출범과 공동화폐 사용으로 전쟁을 피하고 공동 번영을 꾀하는 역사적 진보를 이뤄냈다. 그러나 EU 출범 후 불과 10여 년 만에 독일과 프랑스를 제외한 여러 나라가 경제적 위기를 겪으며 역사적 시도가 실패할 가능성이 점점 높아지고 있다. 후발개도국으로 기대를 모았던 인도, 파키스탄, 인도네시아, 터키, 아르헨티나, 브라질 등도 여전히 빈곤의 악순환에 몰리고 있다. 향후 세계질서를 전망할 때 미-중 패권대결 외에도 수축사회로 진입하게 될 각국의 제로섬전쟁에 주목해야 하는 이유가 여기 있다.

앞으로 다양한 영역에서 패권을 놓고 복잡한 형태의 갈등과 충돌이 일어날 것이다. 홍 대표는 이 전선을 과학기술전쟁, 무역과 통화가 중심이 되는 통합경제전쟁으로 압축해서 설명했다.

 

답은 혁명적 구조전환에 있다

한국은 그 어느 국가보다 빠르게 팽창사회에서 수축사회로 전환되고 있다. 과거 한국의 팽창속도는 세계 최고 수준이었다. 그러나 1997년 IMF 외환위기를 겪으면서 1차로 성장속도가 줄어든 뒤, 2008년 전환형 복합위기 이후 감속이 본격화되었다.

1960년대부터 한국은 세계 최고 성장세를 이어와 거의 10퍼센트 대 경제성장을 해왔으나 지금은 3퍼센트도 버거운 상황이다. 현재 한국의 모든 문제는 경제성장 속도의 급격한 하락에서 출발한다. 갑자기 저성장 사회로 전환하면서 급브레이크를 밟으니 고성장 사회의 관성과 중력이 충돌하면서 크게 흔들리고 있는 것이다.

 

홍 대표는 사회적 자본부족과 부의 양극화, 사회적 갈등, 도덕적 해이를 한국이 수축사회로 진입하게 된 원인으로 꼽으며 “현재 한국은 혁명적 수준의 구조적인 대책이 필요한 시점이다”고 진단한다. 하지만 아무리 어려운 상황에서도 누군가는 위기를 기회로 만든다.

홍성국 대표는 한국 사회가 수축사회 진입을 늦추기 위해 채택해야 할 핵심 관점을 5가지로 요약해 제시했다. 수축사회로 인식을 전환하는 것, 사회 전체를 거대한 생태계로 파악하여 대안을 마련하는 것, 입체적 혁명, 미래에 대한 집중, 사회 전체가 공감할 수 있는 사회적 비전이 그것이다.

팽창 사회적 해법으로는 수축사회로 진입을 완화할 혁명적 수준의 구조적 원칙을 마련할 수 없다. 그런데도 한국의 리더 그룹들은 여전히 우리 사회를 팽창사회라는 틀에서 이해한다. 수축사회는 역사적 필연이므로 수축사회에서 벗어나게 할 묘책은 없다. 그러나 수축사회에 대한 인식이 강해지면 수축사회 진입 속도를 늦추고, 경쟁국보다 상대적으로 우월한 위치에 설 수 있다.

홍 대표는 “5년간 가장 중요한 과제는 경기회복보다 수축사회를 어떻게 대비하느냐가 될 것이며 이 5년이 우리에게 주어진 마지막 골든타임이다.”고 했다.

홍성국대표의 저서 '수축사회'

홍성국 대표의 저서 ‘수축사회’의 구성

이 책은 총 4부로 구성되어 있다. 1부는 현재 벌어지고 있는 팽창사회의 붕괴 모습과 향후 나타날 수축사회의 보편적 특징을 다룬다.

2부에서는 수축사회 진입으로 다양한 어려움에 처한 세계 각국의 상황을 정리하고 향후 세계경제의 장기 전망을 살펴본다. 또한 4차 산업혁명이 수축사회로 향하는 원인을 규명하고 세계경제의 핵심으로 떠오르는 중국의 미래와 미-중 G2 패권대결을 수축사회 관점에서 자세히 다룬다.

3부에서는 수축사회에서의 보편적 대응방식을 사회적자본이라는 키워드로 풀어가면서 수축사회를 돌파하는 5가지 기본 원칙을 제시한다.

4부에서는 빠르게 수축사회로 진입하고 있는 한국 상황을 사회, 정치, 통일, 경제 등 각 영역에서 살펴보고 나름의 대안을 제시한다. 또한 일자리 문제와 소득주도성장, 4차 산업혁명, 대기업 문제, 부채와 부동산 문제 등 현재 한국에서 가장 뜨거운 이슈를 수축 사회적 측면에서 조명한다.

홍성국대표 강의 후 기념촬영

곽종규 데스크  gyoo4967@naver.com

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